巴特勒尽力了!今晚没有输家

巴特勒尽力了!今晚没有输家

热火的励志剧本,终究还是没能收获happy ending,在96-100输掉东决抢七后,他们的2021-22赛季,正式宣告结束。
一个东部亚军聊胜于无,但因为种种原因,还是让人替他们感到遗憾。
这是一场令人动容的比赛,从热火开场就以1-9落后,老将洛瑞迅速领到两次个人犯规开始,局面就对主队十分不利。
在那之后,热火无数次濒临崩溃的边缘,让关心他们的球迷始终把心悬在嗓子眼,其中包括但不限于:
当首节打完,热火三分线外7投1中,全队出现5次失误,却仅有1次助攻,17-32落后绿军15分时;
当第二节腹股沟伤势并未完全康复的希罗临危受命被换上场,可非但没能找到进攻节奏,还被对手当作防守漏洞揪住一通猛打时;
当巴特勒倾尽所有,第二节单节轰下15分,半场没打完个人得分就已经突破20分,但热火仍然一度落后16分时;
阿德巴约拿出自己的侵略性,不断冲击篮下,试图为巴特勒提供支持,可他的强攻却无法在强壮的霍福德面前讨到太多便宜时;
当热火不仅外线手感冰冷,甚至就连罚球线上都一度只有18罚10中的表现时;
当下半场开始后,斯特鲁斯的底角三分将分差迫近到只有2分,却因疑似踩到边线而被取消,绿军趁势打出一波11-2,重新拉开比分时;
当第三节结束前3分22秒,塔图姆的进球再次打停热火,斯波仍然不敢冒险换人,被迫将已经疲惫不堪的核心球员继续留在场上时;
当比赛打到最后3分半钟,他们依然落后多达13分时……。
但他们一直咬牙坚持,无数次为自己重新赢得希望,直到拼光最后一颗子弹,将悬念保持到了最后一秒。
如果再往前追溯,还有更多故事可以挖掘:他们的四大核心常规赛因为伤病等原因总共缺席了86场比赛,全队出勤率最高的五名球员竟然全部都是落选秀,却依然打出53胜29负的东部最佳战绩;
他们去年休赛期最重要的引援洛瑞,季后赛遭遇腿筋伤势困扰,缺席了8场比赛,即便上场时,也明显没有找回真正的自己;
他们的当家球星巴特勒首轮打老鹰膝盖就出现问题,东决第三场又旧伤复发,提前退出比赛,而且接下来的G4、G5状态受到明显影响,发挥严重失常;
加上最佳第六人希罗因为腹股沟伤势缺席比赛,他们在进攻端遭遇极大困境,两场总共只拿162分,被对手提前攻下天王山;
今天的比赛,希罗原本也没有恢复到百分之百,虽然被列入激活名单,但就连他自己也不清楚是否会进入轮换。如果不是一开局就落后,斯波可能根本不会让他上场……。
原本天赋就远不如对手,还不断遭遇伤病打击的热火,靠着坚韧的意志拼到抢七,甚至还神奇地为自己拼得了一次赢球的希望——如果巴特勒终场前16.6秒的那记三分能够命中,又或者当时他选择冲进篮下,比赛或许会是不一样的结局。
巴特勒的选择,当然不是头脑发热,而有其充分理由:打满整场,没有获得哪怕一秒钟休息的他,已经没有体力再和对手多耗5分钟,而他,只不过是这支靠努力弥补天赋不足的球队的最佳代表!
然而现实世界并没有那么多童话,付出努力,未必就能收获满意的答案,你能做的就是倾尽所有,然后坦然接受最终的结果。无论这结果是好,还是坏。
就像今天的巴特勒,上场48分钟,出手24次,拿到35分,虽然未能继续前进,但也绝对不是输家。所以在比赛结束之后,他可以一脸平静地拥抱塔图姆,向他表示祝贺,然后转过身,走进球员通道,毫无挂碍。
一个残酷的事实是,这或许是这支热火,最后一次如此接近“胜利”。巴特勒打出了现象级的季后赛表现,但等到下赛季开始,他就将年满33岁,过去三个赛季,他最高的出勤记录只有58场。他是硬汉,但竞技场上,没有人能无视年龄和伤病。
而在巴特勒身边,还是缺少一个可靠的帮手。阿德巴约是不错的辅助,但价值更多体现在防守端;希罗敢于承担,但经验和能力上终究还是差了一口气,而且马上就要面临续约问题;洛瑞的合同倒是签到了2024年,可从今年季后赛的状态来看,热火只能期盼它不会成为一份负累;至于斯特鲁斯、邓罗等人,本来就没有太多潜力空间……。
所以凭借这套阵容,去和联盟诸强竞争,眼下还有一定机会,将来只会越来越难。绿军在成长、雄鹿会重新变得健康,其他如76人、篮网等队,也还没有放弃卷土重来的希望。
热火将会带着超过1.33亿美元的薪金总额进入今年的休赛期,如果不能尽快想办法处理掉邓罗的合同,他们在巴特勒仅存的一点巅峰时光里,很难有大幅的补强。
这会是热火最后的辉煌吗?总裁办公室里,帕特-莱利可能已经开始思索他的解答方案。

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